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Crottes de lapin : comment les identifier ?

Par Michel Duchène , le vendredi, 13 janvier 2023, 16h21 — Nuisibles - 11 minutes de lecture

Avez-vous des lapins comme animaux de compagnie, ou avez-vous l’intention d’en acquérir un ? Si c’est le cas, vous devez bien connaître les crottes de lapin, car c’est un moyen crucial de déterminer si votre lapin de compagnie est en aussi bonne santé qu’il devrait l’être. Contrairement aux chiens ou aux chats, qui sont faciles à détecter lorsque quelque chose les dérange au niveau de leur santé, les lapins font souvent semblant d’être en bonne santé même lorsqu’ils ne le sont pas. Heureusement, il existe un signe qu’ils ne peuvent pas vraiment dissimuler : leurs crottes. Pour savoir quelle crotte de lapin est saine et quelle crotte ne l’est pas, il faut d’abord savoir à quoi ressemblent des crottes de lapin normales.

Les lapins défèquent beaucoup. C’est l’une des premières choses que découvrira un nouveau propriétaire de lapin. Heureusement, les crottes des lapins ne sont pas du tout dégoûtants, et leurs crottes ressemblent à des bouffées de cacao sèches et inodores. En particulier si votre lapin est entraîné à la litière, elles sont faciles à nettoyer. En toute honnêteté, la crotte de votre lapin est peut-être la moins dégoûtante de toutes celles que vous aurez à traiter. Cet article vous montrera à quoi ressemblent les crottes de lapin, quel type de nourriture les lapins mangent, et bien d’autres faits que vous devez savoir sur les crottes de lapin.

À quoi ressemblent les crottes de lapin ?

Photo de crotte de lapin
Les crottes de lapins sont généralement en forme de boulettes.

Les crottes typiques des lapins, également appelés boulettes fécales, devraient ressembler à des bouffées de cacao. Selon le lapin, la taille et la couleur précises peuvent différer légèrement.

Il n’y a pas nécessairement de corrélation entre la taille du lapin et ses crottes. On sait que des boulettes fécales plus grosses que celles d’un lapin de 3 kg sont parfois produites par de très petits lapins. Il est donc essentiel d’apprendre à connaître les crottes de votre propre lapin, afin de savoir ce qui est normal pour lui.

Voici tout ce que vous devez savoir sur l’apparence des crottes d’un lapin :

Couleur des crottes de lapin

Les crottes d’un lapin doivent être d’un vert moyen, d’un vert foncé, d’un brun foncé ou presque noir, bien qu’ils puissent parfois être plutôt de couleur feu ou blé. Vous ne devez pas vous inquiéter si la couleur semble un peu claire, tant que la crotte de vos lapins est de couleur constante. Si les crottes de votre lapin sont particulièrement foncés, cela peut indiquer que sa nourriture contient trop de protéines. Mais parfois, cela se résume simplement à la façon dont les lapins digèrent leur nourriture. Le foin de verger est une variété de foin riche en protéines, idéale pour les besoins nutritionnels des jeunes lapins. Cependant, certains lapins adultes peuvent le trouver trop riche.

Forme et taille des crottes de lapin

Sphériques et légèrement plus petites qu’un pois chiche, les selles des lapins sont généralement en forme de boulettes. Parfois, vous pouvez remarquer une certaine distorsion de la forme, surtout pendant la période de mue, lorsque les boulettes sont remplies de fourrure supplémentaire.

Les crottes d’un lapin sain mesurent généralement entre 7 mm (0,27 pouce) et 12 mm (0,47 pouce) de diamètre, soit à peu près la taille d’un pois vert à un pois chiche. Chaque crotte doit avoir la même taille, et il faut s’inquiéter s’il y a une différence significative dans la taille de la crotte.

Texture et consistance des crottes de lapin

Les crottes du lapin doivent être durs et pas du tout spongieux. Mais ils ne doivent pas non plus être trop durs. Une boulette doit pouvoir s’insérer facilement entre votre pouce et votre index en exerçant une légère pression. Ils doivent s’ouvrir si vous exercez une pression avec vos doigts ou si vous marchez dessus par accident. Cependant, l’intérieur doit ressembler à du foin digéré et poussiéreux, semblable à de la sciure de bois. Il ne doit pas être mou ou présenter d’autres caractéristiques communes aux crottes d’animaux.

Quantité et odeur des crottes de lapin

Cela peut vous choquer, mais normalement, un lapin fait 200 à 300 crottes par jour. C’est beaucoup de caca ! L’odeur des crottes de lapin n’est pas accablante pour le nez humain. Si le bac à litière de votre lapin dégage une odeur perceptible, cela provient presque certainement de son pipi plutôt que de ses crottes.

Vous devez savoir ce qui est typique et ce à quoi il faut faire attention pour surveiller la santé de vos lapins à travers leurs crottes. Mais n’oubliez pas que la constance est ce que vous devez rechercher dans les crottes de votre lapin. Ce n’est pas grave si certains de ses crottes sont de la taille d’un pois de senteur alors que d’autres sont de la taille d’un pois chiche. Vous n’avez pas à vous inquiéter tant que les crottes de votre lapin sont toujours de la même taille et de la même couleur.

Les lapins mangent-ils leurs crottes ?

Pour se maintenir en bonne santé, les lapins doivent consommer leurs propres déchets. Oui, vous avez bien lu. Étant donné que tous les nutriments ne sont pas absorbés la première fois que les aliments traversent leur tractus gastro-intestinal, les lapins doivent consommer des crottes pour faire passer les aliments dans leur estomac une deuxième fois. Cela permet à l’organisme d’absorber et d’utiliser les nutriments contenus dans les aliments.

Cependant, ce repas riche en cellulose et en fibres n’est pas le plus simple à digérer, et lorsque la nourriture a traversé les intestins, de nombreux nutriments dont les lapins ont besoin sont encore présents. Ce processus s’appelle la coprophagie, qui a un but similaire à celui des vaches qui ruminent.

Grâce à un processus de digestion unique, les lapins et les lièvres peuvent surmonter ce problème. En d’autres termes, ils consomment leurs propres déchets pour les digérer deux fois. Il est intéressant de noter que les lapins produisent deux types de crottes distincts : les mous et noirs appelés cécotropes et les minuscules crottes sphériques normales.

Les lapins vomissent-ils ?

La réponse simple est non. Par conséquent, il est essentiel que le tube digestif des lapins reste en bon état de fonctionnement, car ils doivent réingérer leurs cécotropes pour obtenir les nutriments dont ils ont besoin. Comme ils ne peuvent pas vomir, les lapins sont impuissants si quelque chose se coince dans leur œsophage ou leurs intestins.

Que mangent les lapins ?

Les lapins sont de purs herbivores. Cependant, contrairement à ce que les dessins animés pourraient vous faire croire, les lapins n’aiment pas seulement grignoter de la laitue et des carottes. En réalité, les lapins consomment une grande variété d’herbes, de légumes et de plantes dans le cadre d’un régime équilibré. Les lapins ont évolué pour consommer une grande variété de légumes verts, car leur organisme a besoin de beaucoup de fibres pour faciliter la digestion de toutes ces matières végétales brutes. Cependant, il existe des aliments que les lapins apprécient vraiment et qu’ils consomment en grande quantité. Il s’agit notamment des mauvaises herbes, des insectes, des écorces, du foin, des herbes, des feuilles, des granulés, des fruits et des légumes.

Les lapins de compagnie consomment généralement les mêmes aliments que les lapins sauvages. L’alimentation d’un lapin de compagnie doit être composée de 80 à 90 % d’herbes et de foin. Cela dit, il peut être difficile de trouver toutes les herbes sauvages que les lapins sauvages consomment pour se nourrir. Les lapins de compagnie auront donc une alimentation légèrement différente de celle des lapins sauvages. En outre, de nombreux propriétaires de lapins fournissent à leur animal des légumes et des légumes verts à feuilles.

Les carottes sont une bonne source de glucides, donc si les lapins peuvent en manger, ils ne doivent pas le faire fréquemment. Le brocoli, le trèfle, le chou frisé, les épinards, les feuilles de pissenlit et les fleurs sont d’autres légumes que les lapins peuvent manger mais ne doivent pas être consommés trop fréquemment. Vous pouvez, dans de rares cas, donner des fruits à votre lapin de compagnie.

Que sont les crottes de cécotrope des lapins ?

L’autre type commun de crottes de lapin est appelé cécotrope. Il s’agit de petits amas de granulés mous riches en nutriments. Ils sont créés dans le cæcum du lapin, où des bactéries et des champignons naturels travaillent à convertir les composants indigestes du régime alimentaire de l’animal en ce nutriment vital. Cela implique que pour que les lapins obtiennent tous les nutriments dont ils ont besoin dans leur alimentation, ils doivent consommer leurs cécotropes.

Vous ne trouverez généralement pas beaucoup de cécotropes qui traînent, car les lapins les consomment directement par l’anus. Cependant, en de rares occasions, vous pouvez en découvrir que votre lapin a manqué. Il est peut-être temps d’examiner l’alimentation de votre lapin si vous remarquez beaucoup de cécotropes. Lorsque les lapins consomment une quantité excessive de sucre, ils surproduisent des cécotropes.

Les cécotropes ne mesurent que quelques millimètres de diamètre, mais vous les observerez fréquemment en groupes, en grappes ou en structures ressemblant à des baies. Même si les grappes mesurent souvent de un à deux pouces de long, il n’est pas rare de ne découvrir que quelques cécotropes regroupés. Ces grappes sont généralement de couleur brun foncé et, en raison de la fine couche de mucus qui recouvre les cécotropes, elles sont légèrement brillantes. Ils sont également plus collants que les crottes typiques des lapins, il est donc possible qu’ils contiennent également du foin ou des poils à proximité.

Les cécotropes sentent si la membrane délicate qui les recouvre est déchirée, et ils dégagent une forte odeur. Par conséquent, si vous détectez soudainement une forte odeur de crottes, cherchez un cécotrope écrasé à proximité et donnez-le à votre lapin pour qu’il le consomme.

Les crottes de lapin s’agglutinent-ils ensemble ?

Oui, les crottes de lapin sont parfois reliés par la fourrure pour ressembler à un collier de perles. Vous pouvez probablement remarquer ce phénomène dans les crottes de votre lapin, car il s’agit d’un phénomène assez typique. Comme les lapins ingèrent plus de poils lorsqu’ils perdent leurs poils, ce phénomène est particulièrement typique lors d’une saison de mue importante ou chez les races de lapins à poils longs.

Ces chaînes de crottes doivent toujours contenir des crottes de taille et de couleur uniformes. Les zones où la mèche de poils dépasse pour relier la crotte suivante dans la ligne peuvent être un peu déformées, mais en général, elles doivent toujours être des boules bien formées avec une texture ferme.

Crotte de lapin et santé de votre animal de compagnie

Ces boulettes sombres peuvent fournir des indices sur l’état de santé de votre lapin. Il est donc recommandé d’y prêter attention, car vous devrez emmener votre boule de poils chez le vétérinaire en cas d’écart par rapport à la norme :

Crottes de lapin couvertes de mucus

S’il y a du mucus dans les crottes de votre lapin, cela peut être le signe qu’il souffre d’une infection parasitaire. Cela dit, cela peut également se produire si votre ami à fourrure vient d’être traité aux antibiotiques.

Diarrhée

Ce phénomène rare est très certainement alarmant et votre animal devra être emmené immédiatement chez le vétérinaire (avec certaines de ses crottes). La diarrhée chez les lapins est généralement causée par des toxines ou des microbes puissants. Elle peut également survenir chez les petits lapins qui ont pu goûter pour la première fois à de la nourriture solide avant d’être totalement prêts à le faire.

Dysbiose cécale

Il est préférable d’éviter la tentation de nourrir votre petit compagnon avec une abondance de carottes, de pains, de biscuits, de friandises achetées en magasin et même de foin avec des additifs fantaisistes.

Les aliments riches en sucres simples, mais pauvres en fibres, peuvent provoquer un déséquilibre de la microflore intestinale de votre animal. Le résultat ? Des selles malodorantes et indéterminées, résultant d’une fermentation excessive et de la prolifération d’Escherichia coli et de Clostridium – une situation qui peut s’avérer fatale pour votre animal.

 

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Michel Duchène

Je m'appelle Michel Duchène et je suis passionné par le bricolage, les travaux manuels et particulièrement le gros oeuvre. J'ai décidé de mettre mon expérience au service des internautes en créant mon blog. J'y partage mes astuces et mes conseils pour réussir vos travaux. J'ai toujours été passionné par le bricolage. C'est d'ailleurs ce qui m'a poussé à faire des études d'ingénieur en bâtiment. Aujourd'hui, je suis à la tête d'une entreprise de construction et je continue à partager ma passion sur mon blog.

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