Décoration

Maison japonaise traditionnelle : découvrez un style unique

Par Michel Duchène , le mardi, 17 janvier 2023, 9h18 , mis à jour le lundi, 6 février 2023, 21h37 - 8 minutes de lecture

L’aspect des maisons traditionnelles dans une région spécifique du monde peut souvent nous en dire long sur ce qui est considéré comme important dans cette culture. En apprenant à mieux connaître les habitations traditionnelles d’un pays, on en apprend beaucoup sur la façon dont les gens y vivaient et parfois y vivent encore. Cela vaut également pour le Japon, dont les maisons traditionnelles inspirent aujourd’hui les architectes (d’intérieur) du monde entier par leur ingéniosité et leur beauté. À quoi ressemble une maison traditionnelle japonaise et quelles sont ses caractéristiques uniques ? Découvrons ce que vous pouvez vous attendre à trouver dans les styles de maison traditionnels du Japon !

Qu’est-ce qu’une maison japonaise ?

Une maison traditionnelle japonaise est appelée « minka » (民家), ce qui signifie littéralement « maison du peuple », car elle était habitée par les membres de l’ancienne classe moyenne : agriculteurs, artisans et marchands. Si les styles individuels variaient selon les régions, quelques caractéristiques revenaient sans cesse dans l’architecture d’un minka. Le minimalisme, la tranquillité et l’intégration d’éléments naturels dans l’espace de vie et la vue de la maison sont des exemples de caractéristiques qui sont des principes de base de l’architecture japonaise.

De nos jours, il existe encore des minka préservés, dont les plus célèbres se trouvent à Shirakawago et dans la vallée de Kiso. La plupart des Japonais vivent aujourd’hui dans des logements modernes, ce qui signifie souvent qu’ils vivent dans une simple maison préfabriquée ou un appartement. Mais même dans ces maisons modernes qui n’ont pas l’air très traditionnelles de l’extérieur, vous pouvez toujours voir de nombreuses caractéristiques typiques des maisons japonaises traditionnelles lorsque vous entrez à l’intérieur et que vous savez quoi chercher !


Les espaces dans une maison japonaise traditionnelle

En entrant, la première chose que vous verrez toujours est un espace genkan (玄関). Il s’agit d’une zone clairement indiquée où vous devez retirer vos chaussures. Il y a généralement un placard ou un espace dédié où toutes les chaussures vont. Dans certaines maisons, l’espace genkan est un peu plus bas que le reste de la maison pour que la différence soit encore plus nette. Il est important de ne porter vos chaussures d’extérieur que dans la zone de genkan, et de ne jamais toucher le reste du sol de la maison avec vos chaussures sales. De nombreuses personnes ont des pantoufles d’intérieur pour éviter que leurs pieds ne deviennent froids et les utilisent dans le reste de la maison. L’espace genkan est l’une des caractéristiques qui a traversé les âges et qui est encore présente dans presque toutes les maisons japonaises aujourd’hui.

Une autre caractéristique qui existe depuis des siècles et que l’on retrouve encore dans de nombreuses maisons au Japon est l’ofuro (お風呂), qui signifie « bain ». Au Japon, la zone de la baignoire est généralement séparée des toilettes et aussi de la zone du lavabo. En effet, la baignoire elle-même dispose d’un espace entièrement dédié qui est étanche. Prendre un bain tous les soirs est tout à fait normal au Japon, il est donc logique que la baignoire occupe une place de choix dans une maison. Toute la famille utilise la même eau pour se baigner, c’est pourquoi elle utilise d’abord la douche qui se trouve dans la même pièce avant d’entrer dans le bain. Au final, cette pratique permet d’économiser beaucoup d’eau et de gaz !

Une caractéristique que l’on ne voit plus aujourd’hui mais qui était omniprésente dans les vieilles maisons traditionnelles est l’engawa, un espace qui n’est pas considéré comme extérieur ou intérieur mais qui se situe entre les deux. Un engawa est un endroit au bord d’une pièce qui est soit un couloir (fermé de tous les côtés), soit un porche (ouvert d’un côté) avec un plancher en bois. C’est un espace idéal pour profiter de l’air frais, quel que soit le temps.

Sols dans une maison japonaise

Dans une maison traditionnelle, la plupart des sols sont recouverts de tatamis. Principalement situées dans les salons et les chambres, ces nattes en paille de riz sont confortables pour s’asseoir et offrent une bonne isolation contre la chaleur. Alors que plus de la moitié des sols des maisons traditionnelles étaient recouverts de tatamis, les logements modernes comportent encore souvent une seule pièce en tatami. Souvent, si vous achetez un appartement neuf au Japon, vous pouvez choisir d’avoir une pièce en tatami ou d’aménager toutes les pièces à l’occidentale avec un sol en bois ou en vinyle. Parfois, la pièce en tatami est utilisée pour déguster une tasse de thé, mais le plus souvent, elle devient la chambre à coucher désignée. De nombreux Japonais préfèrent dormir sur un futon posé à même le sol, et dans ce cas, le sol en tatami est le meilleur choix pour un sommeil confortable.

Un espace appelé « tokonoma » (床の間), qui peut être comparé à une alcôve de style occidental, est une zone légèrement surélevée d’environ 2 mètres carrés où est exposée une exposition minimaliste d’art ou de décorations. Lors de la cérémonie du thé, les invités visitent d’abord le tokonoma car il s’agit d’une zone très importante. Le tokonoma est généralement situé dans une salle de réception ou une chambre d’amis, et il constitue le point central d’une pièce. La plupart des appartements n’ont pas de tokonoma, car l’espace plutôt limité est utilisé de manière plus utilitaire, mais les maisons unifamiliales modernes au Japon ont encore souvent un tokonoma en place.

Si vous avez visité les maisons traditionnelles de Shirakawago, vous avez probablement vu les foyers encastrés qui occupent une place centrale dans les maisons. On les appelle « irori » (囲炉裏), et ils sont utilisés pour la cuisine et le chauffage. Évidemment, on ne voit pas vraiment les irori dans les maisons modernes, de la même manière que les cheminées d’antan ont cédé la place au chauffage central ou aux cheminées modernes, et on les voit principalement dans les maisons traditionnelles de style musée.

Les meubles dans une maison japonaise

Il existe également des meubles typiquement japonais que l’on retrouve dans de nombreuses maisons japonaises du passé et du présent. Le kotatsu (こたつ) est une pièce merveilleuse et ressemble à une couverture électrique élaborée sous laquelle vous pouvez facilement passer toute la journée et la nuit lorsqu’il gèle dehors. Les kotatsu ressemblent à des tables basses avec de lourdes couvertures attachées tout autour et il y a des éléments chauffants en dessous qui gardent le bas du corps de chacun confortable et chaud lorsque vous vous asseyez dessous. Les nuits douillettes passées sous le kotatsu sont une façon typique de se détendre pour de nombreux Japonais pendant les saisons froides. Honnêtement, tous les Japonais ont déjà fait l’expérience de s’endormir sous le kotatsu parce que c’est tellement confortable.

Un chabudai est une table très basse, aux pieds courts, qui est généralement utilisée pour prendre le thé ou un goûter. On peut y poser un bonsaï. Comme vous vous asseyez sur un coussin zabuton ou directement sur le sol en tatami, ce n’est pas le genre de table sur laquelle vous souhaitez vous asseoir pendant de très longues périodes. Elle est cependant très pratique dans une maison japonaise, car elle est généralement pliable et facile à ranger en raison de sa petite taille. Les gens ont vécu dans des habitations de petite taille pendant des siècles au Japon, et c’est pourquoi le fait d’avoir une table portable comme celle-ci, que l’on peut sortir et ranger en un clin d’œil, était populaire et l’est encore de nos jours.

Autres caractéristiques uniques de l’architecture japonaise

Un autre accessoire unique dans une maison ou un magasin japonais ancien est le « kamidana » (神棚), qui signifie littéralement « étagère du dieu ». Il s’agit d’un petit espace près du plafond où repose un minuscule sanctuaire, et il est utilisé comme un sanctuaire domestique miniature qui protège la maison et les personnes qui s’y trouvent contre les événements indésirables. De nos jours, vous les voyez encore dans les magasins plus traditionnels du Japon.

Enfin, un élément très élégant que l’on voit souvent dans les films japonais : le shoji, utilisé comme porte, fenêtre ou séparation de pièce. Les shoji ont un cadre en bois caractéristique sur lequel sont posées des feuilles de papier washi. Ils sont utilisés comme des rideaux pour empêcher les gens de regarder à l’intérieur sans bloquer la lumière et comme une cloison pour séparer une pièce en différentes zones pour plus d’intimité. Si de nombreuses maisons anciennes possèdent des shoji, ils ne sont plus guère utilisés dans les maisons ou appartements plus récents, à moins que les constructeurs ne souhaitent ajouter un accent traditionnel à la maison.

 

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Michel Duchène

Je m'appelle Michel Duchène et je suis passionné par le bricolage, les travaux manuels et particulièrement le gros oeuvre. J'ai décidé de mettre mon expérience au service des internautes en créant mon blog. J'y partage mes astuces et mes conseils pour réussir vos travaux. J'ai toujours été passionné par le bricolage. C'est d'ailleurs ce qui m'a poussé à faire des études d'ingénieur en bâtiment. Aujourd'hui, je suis à la tête d'une entreprise de construction et je continue à partager ma passion sur mon blog.

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