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Comment lutter contre les scarabées japonais lorsqu’ils envahissent votre jardin ?

Par Michel Duchène , le dimanche, 23 octobre 2022, 12h41 — Nuisibles - 7 minutes de lecture

Les scarabées japonais (Popillia japonica) sont des insectes invasifs qui sont apparus pour la première fois dans le New Jersey en 1916, et qui ont laissé des traces de destruction en se propageant à partir de là. Aujourd’hui, on les trouve aussi loin à l’ouest que les montagnes Rocheuses. Ces scarabées traiteront votre jardin comme un smorgasbord, en broutant de nombreuses sortes de plantes. Ils aiment également inviter d’autres scarabées japonais à participer à leur frénésie alimentaire, laissant dans leur sillage un feuillage et des fleurs criblés de trous (ils aiment particulièrement les roses) et des jardiniers désemparés. Les scarabées japonais détruisent également les fruits et les légumes, et leurs larves peuvent endommager les pelouses. Voici comment vous pouvez chasser tous ces insectes nuisibles qui se présentent dans votre jardin et réduire les dégâts qu’ils causent.

À quoi ressemblent les scarabées japonais ?

Avant de vous lancer dans une bataille contre les scarabées japonais, assurez-vous de connaître l’ennemi. Ces insectes ont une tête et un thorax (la partie du corps située juste derrière la tête) d’un vert iridescent et des couvertures alaires d’un brun cuivré brillant, d’aspect presque métallique. Les petites taches blanches duveteuses de part et d’autre de l’abdomen sont l’un des signes les plus évidents que vous êtes en présence d’un scarabée japonais. Il existe plusieurs coléoptères similaires dont le corps est également métallique et brillant, mais qui n’ont pas de taches blanches.

Les scarabées japonais squelettisent les feuilles en mangeant le tissu entre les nervures, donc si vous voyez un feuillage déchiqueté et en dentelle, c’est un autre signe que vous avez affaire à ces insectes. Les larves, appelées vers blancs, peuvent causer des taches brunes et mortes dans la pelouse qui s’arrachent facilement, comme un tapis.

Quand chercher les scarabées japonais

Commencez à surveiller les scarabées japonais en mai ou juin, et continuez à les chercher en août. Ils sont souvent en train de se nourrir activement le matin et en fin de soirée. Ils ont tendance à être plus actifs lorsque les températures sont supérieures à 85°F et que l’air est calme, alors gardez un œil sur les nouveaux scarabées qui arrivent dans votre jardin dans ces conditions. Il se peut que vous ne voyiez pas beaucoup de coléoptères les jours frais et pluvieux, mais ne supposez pas que les coléoptères sont partis. Une journée chaude et ensoleillée provoque souvent une résurgence. C’est une bonne idée de vérifier régulièrement la présence des scarabées japonais et de les contrôler immédiatement avant qu’ils ne deviennent incontrôlables. Cependant, vous remarquerez peut-être que la population de scarabées semble exploser certaines années, quoi que vous fassiez, et que d’autres années, ils ne sont pas aussi nombreux.

Les scarabées japonais se présentent souvent en grands groupes.

Que mangent les scarabées japonais ?

Ces insectes ne sont pas très difficiles. Ils dévorent des centaines de plantes différentes, mais en plus des roses, ils semblent particulièrement friands de quelques plantes paysagères populaires comme le pommetier, le cerisier, le prunier, le bouleau et l’orme. Les scarabées japonais sont également particulièrement problématiques sur les fruits tels que les framboises, les raisins, les groseilles et les pommes. Si les scarabées peuvent détruire les cultures comestibles, leur alimentation sur les plantes ornementales n’est généralement qu’esthétique et ne tue pas les plantes.

Une façon d’éviter d’attirer les scarabées japonais dans votre jardin est de choisir des plantes qu’ils n’aiment pas. Il s’agit notamment de l’arborvitae, du buis, du cornouiller, du sapin, du genévrier, du lilas, du chêne, du pin, du redbud et de l’érable rouge.

Comment se débarrasser des scarabées japonais

Comme la punaise brune, le scarabée japonais libère dans l’air des substances chimiques appelées phéromones qui attirent d’autres scarabées. Ainsi, si vous voyez quelques insectes dans les parages, ils ne tarderont probablement pas à être rejoints par d’autres. C’est pourquoi une action rapide pour se débarrasser de ces insectes aidera à garder le problème gérable.

Si vous n’en avez repéré que quelques-uns, le moyen le plus sûr et le moins coûteux de vous en débarrasser est de les ramasser à la main sur vos plantes. Ces insectes ont l’habitude de se laisser tomber au sol lorsqu’on les dérange. Vous pouvez donc éviter de les toucher en secouant votre plante et en plaçant un seau d’eau savonneuse en dessous pour les attraper et les noyer. Vous pouvez également placer une toile sous votre plante, y secouer les scarabées et les récupérer dans le seau.

En cas de fortes infestations sur un grand nombre de plantes, vous pouvez essayer un pesticide. Plusieurs produits sont efficaces pour lutter contre les scarabées japonais, mais malheureusement, la plupart des produits chimiques qu’ils contiennent sont également nocifs pour les pollinisateurs importants comme les abeilles et d’autres insectes utiles comme les coccinelles. Des options moins toxiques comme les pesticides à base de neem peuvent fournir un bon contrôle, tout comme les savons insecticides. Ces derniers doivent être pulvérisés directement sur les coléoptères pour être efficaces.

Les pièges à scarabées japonais sont-ils une bonne idée ?

Les pièges, qui utilisent généralement des phéromones et des parfums floraux pour attirer les coléoptères, ont pour but d’attirer ceux qui se trouvent dans votre jardin avant qu’ils ne commencent à se nourrir de vos plantes. Ce sujet a fait l’objet de nombreux débats au fil des ans, car on craint que les pièges n’aggravent le problème. Les recherches sur les pièges ont donné des résultats mitigés, mais en général, si les pièges sont installés et utilisés correctement dans un jardin, ils peuvent être une option efficace pour contrôler les scarabées japonais.

Comment se débarrasser des vers blancs

Si ce sont les scarabées japonais adultes qui causent le plus de dégâts, leur forme larvaire (vers blancs) peut également causer des problèmes aux pelouses. Vers le mois d’août ou de septembre, les scarabées femelles commencent à pondre des œufs juste sous la surface du sol dans les zones herbeuses. Ils éclosent rapidement et commencent à se nourrir des racines de l’herbe, au point que vous pouvez parfois remarquer des taches brunes et mortes dans votre pelouse. Si vous arrachez un morceau de gazon dans ces zones, vous constaterez probablement que les coupables sont des vers blancs, en forme de C. Lorsque les températures se refroidissent en hiver, les vers blancs s’enfouissent plus profondément pour hiberner. Au printemps, ils remontent à la surface pour recommencer à se nourrir des racines de l’herbe.

Le traitement des larves aidera à réduire le nombre de coléoptères adultes qui émergeront plus tard. Plusieurs pesticides chimiques sont disponibles, mais il existe deux options non chimiques qui sont plus sûres lorsqu’elles sont utilisées autour des animaux domestiques, des personnes et des pollinisateurs. Il s’agit des nématodes bénéfiques et d’un produit connu sous le nom de milky spore, qui est dérivé de bactéries.

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Michel Duchène

Je m'appelle Michel Duchène et je suis passionné par le bricolage, les travaux manuels et particulièrement le gros oeuvre. J'ai décidé de mettre mon expérience au service des internautes en créant mon blog. J'y partage mes astuces et mes conseils pour réussir vos travaux. J'ai toujours été passionné par le bricolage. C'est d'ailleurs ce qui m'a poussé à faire des études d'ingénieur en bâtiment. Aujourd'hui, je suis à la tête d'une entreprise de construction et je continue à partager ma passion sur mon blog.

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