Jardin

Comment éliminer les fourmis sur les citronniers (et autres plantes à agrumes)

Par Michel Duchène , le dimanche, 23 octobre 2022, 12h41 — Nuisibles - 4 minutes de lecture

On pourrait penser que l’odeur fraîche des agrumes fait comprendre aux fourmis qu’elles ne sont pas les bienvenues sur votre citronnier. Mais, hélas, même ces plantes heureuses (et d’autres agrumes) peuvent devenir le lieu d’une parade de fourmis malvenues. La bonne nouvelle : Le plus souvent, ces insectes ne nuisent pas à vos plantes. Mais si leur présence vous irrite, plusieurs des stratégies que vous utiliseriez pour éradiquer les fourmis dans votre maison – bloquer l’accès et nettoyer les sources de nourriture – permettront de vaincre l’armée qui prend d’assaut vos agrumes.

Avant de commencer à écraser les petits parasites, jouez au détective pendant quelques minutes. Essayez de comprendre ce qui attire les fourmis en observant où elles vont et ce qu’elles font. Cela vous aidera à décider laquelle des méthodes ci-dessous utiliser pour les chasser de vos citronniers.

Pourquoi les fourmis sont-elles attirées par les citronniers ?

Vous pouvez remarquer que les fourmis rampent au hasard autour de vos plantes à la recherche de nourriture, ou qu’elles sont un peu plus concentrées sur leur objectif. Les fourmis sont plus susceptibles d’apparaître dans votre citronnier lorsque les pucerons ou les cochenilles sont déjà là. Ces parasites suceurs de sève produisent du miellat, un liquide sucré que les fourmis mangent. En fait, les fourmis apprécient tellement cette source de nourriture qu’elles vont  » rassembler  » les pucerons d’une feuille à l’autre et les protéger des prédateurs.

Certaines fourmis sont attirées par le nectar des fleurs d’agrumes et jouent ainsi le rôle de pollinisateurs. Cependant, ces visiteurs ne sont pas toujours bienveillants : Les fourmis rouges de feu s’attaquent parfois aux citronniers, détruisant les fleurs et rongeant l’écorce pour atteindre la sève. Elles peuvent même ronger l’écorce tout autour du tronc, ce qui finit par tuer l’arbre.

Les meilleurs moyens d’éliminer les fourmis sur les agrumes

Attaquer les pucerons et les cochenilles

Si votre citronnier a des pucerons ou des cochenilles, vous devrez d’abord éliminer ces parasites pour décourager les fourmis qu’ils attirent. Observez attentivement le dessous des feuilles à la recherche de petits insectes blancs, verts ou noirs (pucerons) ou de petites bosses brunes qui ne bougent pas (cochenilles). Si vous les repérez sur quelques feuilles seulement, coupez les parties atteintes et jetez-les à la poubelle, et non dans le bac à compost, car la plupart des tas ne sont pas assez chauds pour tuer les parasites.

Si vous avez affaire à une infestation de pucerons plus étendue, arrosez l’arbre entier avec un jet d’eau puissant à l’aide de votre tuyau d’arrosage pour éliminer les parasites. Pour les cochenilles, étouffez-les avec de l’huile horticole (25 €, Walmart), qui agit également sur les pucerons. Répétez les traitements toutes les trois semaines jusqu’à ce que les insectes aient disparu.

Arrosage des fourmis de feu rouges

L’eau peut également venir à la rescousse des fourmis rouges de feu qui attaquent votre citronnier. Trouvez le nid et versez environ trois gallons d’eau bouillante dessus. Si le nid n’est pas complètement détruit par ce traitement (ou s’il y a des plantes autour qui seraient endommagées par l’eau chaude), utilisez un insecticide (28 €, Lowe’s) sur le nid. Une fois que le produit aura pénétré dans le nid, il éliminera la colonie.

Comment éloigner les fourmis des citronniers ?

Taillez judicieusement

Gardez les branches hautes par rapport au sol, afin que les fourmis aient plus de mal à grimper sur votre citronnier. Taillez de façon à ce que les branches les plus basses soient à 30 cm du sol, si possible. Coupez les branches qui touchent les arbustes voisins ou les clôtures si les fourmis les utilisent comme rampe d’accès.

Protéger le tronc

Bloquez le passage des fourmis le long du tronc de l’arbre en plaçant un filet de protection (10 €, Walmart) autour du tronc. Couvrez quelques centimètres du tronc avec l’emballage, en commençant au ras du sol, mais assez haut pour que votre arroseur ne l’éclabousse pas. Peignez ensuite une substance collante comme le Tanglefoot Tangle-Trap (15 €, Walmart) sur l’enveloppe, qui attrapera les fourmis qui tenteront de traverser la barrière. Vérifiez l’arbre chaque semaine pour vous assurer que les fourmis ne se faufilent pas en dessous et n’échappent pas au piège collant. Renouvelez l’application du produit gluant s’il est couvert de fourmis mortes.

Gardez vos arbres à agrumes bien arrosés

Votre agrume est plus susceptible d’être attaqué par des parasites s’il n’a pas assez d’eau. Gardez votre citronnier en bonne santé en vous assurant qu’il reçoit au moins un pouce d’eau par semaine. Si vous avez un citronnier en pot, arrosez dès que la terre est sèche au toucher.

Avatar photo

Michel Duchène

Je m'appelle Michel Duchène et je suis passionné par le bricolage, les travaux manuels et particulièrement le gros oeuvre. J'ai décidé de mettre mon expérience au service des internautes en créant mon blog. J'y partage mes astuces et mes conseils pour réussir vos travaux. J'ai toujours été passionné par le bricolage. C'est d'ailleurs ce qui m'a poussé à faire des études d'ingénieur en bâtiment. Aujourd'hui, je suis à la tête d'une entreprise de construction et je continue à partager ma passion sur mon blog.

Voir les publications de l'auteur